News | Show all
17/10/2017

Verslaafd aan architectuur

Een artikel over de discussie rond de Biertempel en haar betekenis voor de architectuurcultuur in België

05/10/2017

Wafels, bier en architectuur

Een artikel naar aanleiding van de herbestemming van de Beurs in Brussel tot biertempel naar ontwerp van Robbrecht & Daem Architecten.

18/09/2017

Creatio ex nihilo

Column #1 over de oorsprongsmythen van de architectuur

03/08/2017

Zorg dragen voor architectuur

Artikel over gebruik en postproductie in de architectuur naar aanleiding van het Jozef Plein in PC Cartias (Melle).

20/06/2017

Do Good architectuur

Artikel over de rol van ontwerp in zorgarchitectuur.

18/03/2017

Sprak er iemand over healing environment ?

Lees hier over de bijdrage van Charles Jencks en de postmoderne architectuur aan de ontmanteling van de kliniek.

22/02/2017

Pic Nic Architectuur

Een retroactief manifest voor Pic Nic the Streets als bijdrage aan de architectuurcultuur in België. Version Française

13/02/2017

Wraak op de commons

Een artikel over het nakende einde voor Agrocité en de toekomst voor architectuur onder zelfbeheer.

03/02/2017

Architectuur van de schaamteplek

Wie grip wil krijgen op de problemen van in psychiatrische ziekenhuizen, begint bij het ontwerp van de isolatiekamer.

22/12/2016

Van Utopia naar Wuustwezel

Er zijn weinig termen die zo’n beladen betekenis hebben in de architectuurgeschiedenis als utopie. Version Français

21/12/2016

Relational Architecture

Read about the production proces of the Kanunnik Petrus Jozef Triest Square in the Psychiatric Centre Caritas, Melle. Article in DutchEnglish / French

12/12/2016

Hoeveel samenwerking kan architectuur verdragen?

Artikel over de tentoonstelling 'Ensembles. Architectuur en Ambachtschap' in deSingel en Vlaams Architectuurinstituut.

15/10/2016

Bouwstenen voor het psychiatrisch centrum van de toekomst

Lees meer over de visieontwikkeling rond het psychiatrisch centrum van de toekomst gepubliceerd in Psyche.

03/10/2016

Eco-politiek in Brussel: Bas Smets en de Brussels Urban Landscape Biennial

Artikel over het nut en nadeel van landschapsarchitectuur als instrument voor regionale ontwikkeling in Brussel.

28/09/2016

Architectuur vol van verlangen

Artikel naar aanleiding van de opening van het Kanunnik Petrus Jozef Triest Plein in Melle.

26/09/2016

(Re)Politicize!

Proud to present the A+261 issue on architecture and politics - Dutch and French edition.

21/09/2016

Architectuur met schaduw

De 20ste eeuw baarde vele duivelspacten tussen architectuur en politiek. Opvallend genoeg wordt de architectuur van het Italiaanse fascisme tot op vandaag geprezen omwille van haar abstracte vormentaal. Dergelijke rehabilitatie is de architectuur van het Derde Rijk nooit te beurt gevallen. België heeft zo zijn eigen kleine trauma in de relatie met de politiek.

24/06/2016

Ingebedde architecten

Lees meer over de architectuur van oorlog en vrede

07/06/2016

Vakmannen aan het front

Een recensie over de bijdrage van Bravoure in de Architectuurbiennale van Venetie.

04/06/2016

Toiletemmers in Werelderfgoed

Er is iets curieus met de inrichting van de gevangenis van Merksplas, waar enkele weken geleden een opstand uitbrak. De geschiedenis van de site reflecteert een utopisch beeld van de gevangenis van de toekomst, de manier waarop omgegaan wordt met die geschiedenis symboliseert dan weer de gemiste kansen.

04/12/2015

FPC Gent: geen markt, geen gevangenis

De opening van het Forensisch Psychiatrisch Centrum in Gent zorgt na één jaar werking voor een grote opluchting - zelfs bij voormalige critici. De juiste vraag is niet of aanvankelijke bezorgheid terecht was, maar wel of de opluchting niet een beetje voorbarig is? 


28/10/2015

Het penitentiair verdriet van België

In de bouw van het gevangenisdorp Haren vormen de lokale en regionale overheid samen front met de actiegroepen tegen de federale overheid - of toch niet? Hoe kunnen we de knoop tussen activisme en politiek ontwarren?

23/10/2015

Een psychiatrisch centrum bouwen we samen

Ook architectuur heeft zijn plaats op de Vlaamse Hersteldagen. Doe mee op 18 november in de Vooruit.

01/09/2015

Eindelijk een kennisplatform voor humane gevangenisarchitectuur

De website www.prisongear.be presenteert het onderzoek naar een humane gevangenisarchitectuur.

07/04/2015

Ontmanteling van de psychiatrische kliniek

Lees de gevalstudies over zorgarchitectuur in Vlaanderen gepubliceerd in Psyche

22/10/2014

Een sterke leefomgeving begint met ruimteregie

Wat deelt een onafgewerkte verkeersinfrastructuur in Godsheide, een vervallen vierkantshoeve in Grote Spouwen, een gesloten mijnkatedraal in de Eisdense Tuiwijk en een geplande gevangenis op Domein Riegersvliet?


21/08/2014

Wie is er bang van het Bouwmeestercollege?

Iedereen lijkt het roerend eens dat de Vlaamse architectuur zonder de Bouwmeester overgeleverd is aan de wetten van de markt en de willekeur van het politieke bedrijf. Lees de opinie 'De Bouwmeester en de onheilsprofeten'.

20/12/2013

A humane prison is coming to your neighbourhood

As part of the Conflict & Design Triennial the knowledge platform Prison Gear presents design studies that pave the way for a humane prison in Leopoldsburg, Belgium.

16/12/2013

Een humane gevangenis komt naar je toe

Als onderdeel van de Conflict & Design Triënnale presenteert Prison Gear twee visieontwerpen voor de toekomstige gevangenis op het militaire domein Reigersvliet in Leopoldsburg.

09/10/2013

Limburg City / Stad Limburg

Read the memorandum of the Limburg Europa Workshop / Lees de projectnota van Atelier Limburg Europa

15/09/2013

The dismantling of the psychiatric clinic

Read the case studies on care architecture in Flanders

21/08/2013

Wat is ontwerpend onderzoek?

Drie vragen over ontwerpend onderzoek, drie antwoorden vanuit de Noorderkempen.

10/04/2013

Heeft een gemeenplaats ook een gemene waarde ?

Commentaarstuk bij het Architectuurboek n° 10: Radicale Gemeenplaatsen - Europese architectuur uit Vlaanderen

03/02/2013

Is onzichtbare psychiatrische zorg mogelijk?

Review van de opstart Pilootprojecten Zorg door de Vlaams Bouwmeester

06/11/2012

Limburg heeft ambitie / Limburg has ambition

Presentatie van de Startnota Provinciaal Bouwmeester Limburg / Presentation Initial Memo Limburg Government Architect

12/10/2012

Hoeveel vernieuwing kan de gevangenis verdragen ?

Lees hoe de modernisatie van de gevangenisarchitectuur in handen van Stéphane Beel begon en eindige bij het Ducpétiaux-model.

12/07/2012

San Gimignano aan de Zenne

Lees de column naar aanleiding van de Keukentoren van XDGA

11/04/2012

Sociaal-realisme of zelfcensuur

Met Jonas Staal schreef BAVO een pleidooi voor een nieuw sociaal-realisme in de kunst. Sociaal-realisme is broodnodig in het tijdperk van de hysterische reproductie.

21/02/2012

Nu ook een schreeuw om architectuur!

Niet occupy-en, maar de gevestigde orde verleiden om in crisistijden te investeren in leuke projecten. Lees hier meer over de Studio for Unsollicited Architecture.

20/01/2012

Gesloten architectuur is ook humaan

Lees meer over Fleur Agema's gevangenismodel

21/11/2011

Waarom kunstenaars niet fascistisch genoeg zijn

Lees het artikel in het decembernummer van Rekto:Verso.

12/09/2011

De Culturele Elite

Lees de bijdrage.

29/08/2011

Artist Participation in South Africa

The international PR campaign to showcase Rotterdam's robust policy on artist participation is now also tapping into the emerging African art markets.

17/06/2011

Denkverbod op liberale kunst

Column over de stellingenoorlog naar aanleiding van de aangekondigde bezuinigingen in de cultuursector.

07/06/2011

Maak liberaal kunstbeleid liberaal

Lees BAVO's advies aan staatssecretaris Zijlstra met betrekking tot de noodgedwongen keuzen die de cultuursector in Nederland te wachten staat.

18/03/2011

International promotion campaign of the Office for Artist Participation kicks off

The City of Edinburgh will be the first to host an international promotion event of Rotterdam's innovative cultural policies for enforcing the participation of artists in heightening a city's competitiveness and securing social peace on the local level.

28/02/2011

Culture and Contestation

The essay 'Neo-Liberalism with Dutch Characteristics: The Big Fix-Up of the Netherlands and the Practice of Embedded Cultural Activism' is published in the book volume 'Culture and Contestation in the New Century'.

19/01/2011

Art and Activism

BAVO's essay 'Artists... one more effort to be really political!' is published in the volume 'Art and Activism in the age of Globalisation'.

20/10/2010

Boek verschenen: Too Active To Act

Het boek biedt een kritische analyse van de maatschappelijke betrokkenheid van culturele actoren in Nederland in de afgelopen tien jaar.

OPPOSITIONAL ARCHITECTURE

Architecture is war

project: OPPOSITIONAL ARCHITECTURE

date: 17/11/2008

author: BAVO

source: ArchiNed

status: review

Architects still have difficulty publicly discussing the purpose and advantage of architecture within political processes – even if that is abundantly clear to the outside world. In the exhibition Decolonizing Architecture in Bozar (Brussels) three architectural researchers – Sandi Hilal, Alessandro Petti and Eyal Weizman – go a step further by proving the strategic role of architecture within an ordinary military struggle.

As everyone knows – and as is illustrated yet again by the exhibited material and interviews – the Jewish settlements in the Palestine areas form part of clever ‘civil occupation’. They become even more interesting when it turns out that their architectural design, right down to the smallest details – sightlines, footpaths, angles of roofs, colour of roofs and so on – is determined by colonial considerations and forms a strategic part of the military operation.
The remarkable thing about the Decolonizing Architecture project, however, is that it does not argue for the depoliticising of architecture, as the title could somehow suggest. The project does not claim any disciplinary autonomy (in freely determining how space is experienced or what materials are used). Nor does it argue for a humanitarian use of architecture (the provision of alternative accommodation in refugee camps), Let alone that it argues for the production of architectural gestures (a visionary plan that sublimates the conditions in the camp). On the contrary, the researchers seem to fully recognise the results of their research and they deploy architecture strategically in the battle against the colonisation of Palestine.

Decolonizing Architecture launches design proposals for reusing the settlements of the Jewish colonists after an expected withdrawal. The proposals are introduced in the programme brochure as a ‘manual for decolonisation’, which shows the well-intentioned, practical commitment: the design proposals are all exceedingly feasible scenarios that are embedded in fundamental research and are drawn up in consultation with local communities and parties involved.

At the well-attended conference held in conjunction with the exhibition, Sandi Hilal emphasised the great symbolic significance of this collective design effort for the Palestinian people. Of course, making scenarios for reusing of Israeli settlements and other military infrastructure will not immediately end Israeli occupation or lessen the pain, but the project does enable the Palestinian community for the first time ‘to demand the right to plan for itself and therefore think about its own future’, and not leave this to the occupier or the international community. As a result, Decolonizing Architecture acquires a significant projective content. Through the designs the Palestinian community is already preparing itself for the eventual evacuation of the settlements and can prevent so much useful infrastructure and floor space either being demolished (as has already happened in the Gaza Strip) or opportunistically pocketed for individual gain (as in Iraq).

Eyal Weizman placed the research project in perspective by confronting those present with the dilemma that every resistance to the Israeli occupation has to face sooner or later. For every colonial power, argued Weizman, is obliged not only to create an extensive programme of control and domination but also to work on the humanisation and pacification of the unstable situation that it creates. By doing this the colonial ruler – in this case the Israeli occupier – may not be acting according to its immediate best interests, but without (partial) pacification the resistance threatens to escalate and get out of control. To ensure that the audience didn’t miss the point, Weisman subtly referred to the Belgian history in Congo where extremely cruel colonisation went hand in hand with an extensive programme of modernisation that included a.o. the expansion of educational facilities. (Dutch readers will undoubtedly remember not only the slave trade but also some salutary aspects of the VOC era.). This logic conversely implies that defending the rights of Palestinian refugees or organising food lifts only tightens the grip of the colonists. Weizman quoted in this regard an Israeli general who argued that the humanitarian efforts of the international community didn’t in the least feel like a ‘knife in the back’ of the army but are in fact essential for maintaining the army’s power. All of this makes any intervention in a colonial conflict extremely sensitive and forces one to take conscious choices.

The most problematic contribution came from Alessandro Petti who proposed three spatial configurations of a more general urban theory from within the Israeli politics of settlement. They are: fragmentation (Palestinian land is an ‘archipelago of enclaves’ with vague borders and different sovereign powers; connection (carefully guarded motorways enable Jewish colonists to pass through borders, walls and enclaves without difficulty); and suspension (the camp as the place where the individual is deprived of his civil rights). Not only were the examples with which he documented the general validity of this logic (offshore beach resorts in Dubai, gated communities in Western metropolises, secure government zones in Baghdad and so on) extremely trivial, but his conclusion was also doubtful: all these examples show how fear and security are the decisive elements in urban thinking and acting in the 21st century and thus explicitly and eagerly hitching on to the work on capsular urbanism by moderator Lieven De Cauter. With such a conclusion Petti unconsiously undermined – no doubt with the best intentions – the political perspective that his colleagues had elaborated by suddenly defining the architecture of Israeli settlements as a psychological symptom rather than a military strategy of conquest. What’s more, Petti robbed the Palestinian situation of all its specificity: as though the cause of the Israeli-Palestinian conflict lies in a universal mental disorder in communication that can also be detected in the irrational feelings of danger of overly wealthy people or rulers who do not want to be disturbed in their activities.

It is precisely this exoticism of war – a particular form of Orientalism – that Hilal and Weizman avoid in their interventions by not only offering a subtle reading of the Israeli-Palestine urban landscape but also giving the Jewish colonists a dose of their own medicine by deploying architecture as the ultimate weapon of war. It was in Brussels that Elia Zenghelis once spoke the prophetic words: ‘architecture is top down or it is not architecture’. To all architects who haven’t understood it yet, this exhibition says: ‘architecture is war or it is not architecture.’ And if you have to draw a comparison, it is only fitting that architects look at themselves and reconsider the role of their shining architectural products within the social reconquest of our towns. It is probably a less exotic link with the architecture of Jewish colonists, but it is all the more real.