News | Show all
03/08/2017

Zorg dragen voor architectuur

Artikel over gebruik en postproductie in de architectuur naar aanleiding van het Jozef Plein in PC Cartias (Melle).

20/06/2017

Do Good architectuur

Artikel over de rol van ontwerp in zorgarchitectuur.

18/03/2017

Sprak er iemand over healing environment ?

Lees hier over de bijdrage van Charles Jencks en de postmoderne architectuur aan de ontmanteling van de kliniek.

22/02/2017

Pic Nic Architectuur

Een retroactief manifest voor Pic Nic the Streets als bijdrage aan de architectuurcultuur in België. Version Française

13/02/2017

Wraak op de commons

Een artikel over het nakende einde voor Agrocité en de toekomst voor architectuur onder zelfbeheer.

03/02/2017

Architectuur van de schaamteplek

Wie grip wil krijgen op de problemen van in psychiatrische ziekenhuizen, begint bij het ontwerp van de isolatiekamer.

22/12/2016

Van Utopia naar Wuustwezel

Er zijn weinig termen die zo’n beladen betekenis hebben in de architectuurgeschiedenis als utopie. Version Français

21/12/2016

Relational Architecture

Read about the production proces of the Kanunnik Petrus Jozef Triest Square in the Psychiatric Centre Caritas, Melle. Article in DutchEnglish / French

12/12/2016

Hoeveel samenwerking kan architectuur verdragen?

Artikel over de tentoonstelling 'Ensembles. Architectuur en Ambachtschap' in deSingel en Vlaams Architectuurinstituut.

15/10/2016

Bouwstenen voor het psychiatrisch centrum van de toekomst

Lees meer over de visieontwikkeling rond het psychiatrisch centrum van de toekomst gepubliceerd in Psyche.

03/10/2016

Eco-politiek in Brussel: Bas Smets en de Brussels Urban Landscape Biennial

Artikel over het nut en nadeel van landschapsarchitectuur als instrument voor regionale ontwikkeling in Brussel.

28/09/2016

Architectuur vol van verlangen

Artikel naar aanleiding van de opening van het Kanunnik Petrus Jozef Triest Plein in Melle.

26/09/2016

(Re)Politicize!

Proud to present the A+261 issue on architecture and politics - Dutch and French edition.

21/09/2016

Architectuur met schaduw

De 20ste eeuw baarde vele duivelspacten tussen architectuur en politiek. Opvallend genoeg wordt de architectuur van het Italiaanse fascisme tot op vandaag geprezen omwille van haar abstracte vormentaal. Dergelijke rehabilitatie is de architectuur van het Derde Rijk nooit te beurt gevallen. België heeft zo zijn eigen kleine trauma in de relatie met de politiek.

24/06/2016

Ingebedde architecten

Lees meer over de architectuur van oorlog en vrede

07/06/2016

Vakmannen aan het front

Een recensie over de bijdrage van Bravoure in de Architectuurbiennale van Venetie.

04/06/2016

Toiletemmers in Werelderfgoed

Er is iets curieus met de inrichting van de gevangenis van Merksplas, waar enkele weken geleden een opstand uitbrak. De geschiedenis van de site reflecteert een utopisch beeld van de gevangenis van de toekomst, de manier waarop omgegaan wordt met die geschiedenis symboliseert dan weer de gemiste kansen.

04/12/2015

FPC Gent: geen markt, geen gevangenis

De opening van het Forensisch Psychiatrisch Centrum in Gent zorgt na één jaar werking voor een grote opluchting - zelfs bij voormalige critici. De juiste vraag is niet of aanvankelijke bezorgheid terecht was, maar wel of de opluchting niet een beetje voorbarig is? 


28/10/2015

Het penitentiair verdriet van België

In de bouw van het gevangenisdorp Haren vormen de lokale en regionale overheid samen front met de actiegroepen tegen de federale overheid - of toch niet? Hoe kunnen we de knoop tussen activisme en politiek ontwarren?

23/10/2015

Een psychiatrisch centrum bouwen we samen

Ook architectuur heeft zijn plaats op de Vlaamse Hersteldagen. Doe mee op 18 november in de Vooruit.

01/09/2015

Eindelijk een kennisplatform voor humane gevangenisarchitectuur

De website www.prisongear.be presenteert het onderzoek naar een humane gevangenisarchitectuur.

07/04/2015

Ontmanteling van de psychiatrische kliniek

Lees de gevalstudies over zorgarchitectuur in Vlaanderen gepubliceerd in Psyche

22/10/2014

Een sterke leefomgeving begint met ruimteregie

Wat deelt een onafgewerkte verkeersinfrastructuur in Godsheide, een vervallen vierkantshoeve in Grote Spouwen, een gesloten mijnkatedraal in de Eisdense Tuiwijk en een geplande gevangenis op Domein Riegersvliet?


21/08/2014

Wie is er bang van het Bouwmeestercollege?

Iedereen lijkt het roerend eens dat de Vlaamse architectuur zonder de Bouwmeester overgeleverd is aan de wetten van de markt en de willekeur van het politieke bedrijf. Lees de opinie 'De Bouwmeester en de onheilsprofeten'.

20/12/2013

A humane prison is coming to your neighbourhood

As part of the Conflict & Design Triennial the knowledge platform Prison Gear presents design studies that pave the way for a humane prison in Leopoldsburg, Belgium.

16/12/2013

Een humane gevangenis komt naar je toe

Als onderdeel van de Conflict & Design Triënnale presenteert Prison Gear twee visieontwerpen voor de toekomstige gevangenis op het militaire domein Reigersvliet in Leopoldsburg.

09/10/2013

Limburg City / Stad Limburg

Read the memorandum of the Limburg Europa Workshop / Lees de projectnota van Atelier Limburg Europa

15/09/2013

The dismantling of the psychiatric clinic

Read the case studies on care architecture in Flanders

21/08/2013

Wat is ontwerpend onderzoek?

Drie vragen over ontwerpend onderzoek, drie antwoorden vanuit de Noorderkempen.

10/04/2013

Heeft een gemeenplaats ook een gemene waarde ?

Commentaarstuk bij het Architectuurboek n° 10: Radicale Gemeenplaatsen - Europese architectuur uit Vlaanderen

03/02/2013

Is onzichtbare psychiatrische zorg mogelijk?

Review van de opstart Pilootprojecten Zorg door de Vlaams Bouwmeester

06/11/2012

Limburg heeft ambitie / Limburg has ambition

Presentatie van de Startnota Provinciaal Bouwmeester Limburg / Presentation Initial Memo Limburg Government Architect

12/10/2012

Hoeveel vernieuwing kan de gevangenis verdragen ?

Lees hoe de modernisatie van de gevangenisarchitectuur in handen van Stéphane Beel begon en eindige bij het Ducpétiaux-model.

12/07/2012

San Gimignano aan de Zenne

Lees de column naar aanleiding van de Keukentoren van XDGA

11/04/2012

Sociaal-realisme of zelfcensuur

Met Jonas Staal schreef BAVO een pleidooi voor een nieuw sociaal-realisme in de kunst. Sociaal-realisme is broodnodig in het tijdperk van de hysterische reproductie.

21/02/2012

Nu ook een schreeuw om architectuur!

Niet occupy-en, maar de gevestigde orde verleiden om in crisistijden te investeren in leuke projecten. Lees hier meer over de Studio for Unsollicited Architecture.

20/01/2012

Gesloten architectuur is ook humaan

Lees meer over Fleur Agema's gevangenismodel

21/11/2011

Waarom kunstenaars niet fascistisch genoeg zijn

Lees het artikel in het decembernummer van Rekto:Verso.

12/09/2011

De Culturele Elite

Lees de bijdrage.

29/08/2011

Artist Participation in South Africa

The international PR campaign to showcase Rotterdam's robust policy on artist participation is now also tapping into the emerging African art markets.

17/06/2011

Denkverbod op liberale kunst

Column over de stellingenoorlog naar aanleiding van de aangekondigde bezuinigingen in de cultuursector.

07/06/2011

Maak liberaal kunstbeleid liberaal

Lees BAVO's advies aan staatssecretaris Zijlstra met betrekking tot de noodgedwongen keuzen die de cultuursector in Nederland te wachten staat.

18/03/2011

International promotion campaign of the Office for Artist Participation kicks off

The City of Edinburgh will be the first to host an international promotion event of Rotterdam's innovative cultural policies for enforcing the participation of artists in heightening a city's competitiveness and securing social peace on the local level.

28/02/2011

Culture and Contestation

The essay 'Neo-Liberalism with Dutch Characteristics: The Big Fix-Up of the Netherlands and the Practice of Embedded Cultural Activism' is published in the book volume 'Culture and Contestation in the New Century'.

19/01/2011

Art and Activism

BAVO's essay 'Artists... one more effort to be really political!' is published in the volume 'Art and Activism in the age of Globalisation'.

20/10/2010

Boek verschenen: Too Active To Act

Het boek biedt een kritische analyse van de maatschappelijke betrokkenheid van culturele actoren in Nederland in de afgelopen tien jaar.

OPPOSITIONAL ARCHITECTURE

An Architectural Future for a Mining Past

project: OPPOSITIONAL ARCHITECTURE

date: 22/05/2011

author: BAVO

source: administrator

status: article

 

 

The Energy Buildings on the site of the former coal mine at Winterslag (Genk, Belgium) offer a platform for a programme of contemporary creativity, including a cultural centre, an exhibition area, design centre and reception room. The design by 51N4E links these creative developments to the community’s mining history, providing a clear and precise response to the question of how to deal with industrial heritage, the creative economy and urban redevelopment.

The Energy Buildings – specifically the machine hall and adjoining ‘barenzaal’ – are subjected to full-scale redevelopment without detracting from the many layers of historical meaning that envelop them. In this way, the design goes beyond the usual competing claims made for the conservation of monuments on the one hand and their development on the other. The main victim in such cases is the built heritage itself. In the first instance it languishes like a living corpse, in the second like an empty shell.

The architects refer to a light renovation based on voluntary limits and extreme directness. Consequently, the design does not seek a confrontation between old and new; nor does it overemphasise the relationship with the past. Rather, it preserves the industrial infrastructure, both movable and immovable, in the condition in which it was found. New additions are carefully incorporated into the natural identity of the mining site. At times this means that the interventions become almost indiscernible, as is the case with the whitewashed internal walls and the extra perforations in walls and floors.

The main additions are the two large, aluminium-coloured theatre blocks. Contrary to the prescriptions of the masterplan, these are located in the angles of the T-shaped building, which makes them look like a natural accretion on the complex – one that slightly enlarges its characteristic compactness. These two alien elements are further integrated into the historic complex by enveloping them in a concrete wall coloured an appropriate brown. Added to this are some surreal touches, such as the ceramic-tiled floor that runs from the interior to the exterior and forms a walking route with a view of the building and the surrounding site.

The communal history of mining is a central focus in the redevelopment of the coal-mine under the direction of Genk town council, which bought all the land from a private equity company, Limburgse Reconversie Maatschappij. The closure of the mine in 1988 sparked a feverish search for a new purpose for the site. Public and private partners came and went and countless scenarios were developed, some more realistic and appropriate than others. The design of the Energy Buildings shows that well-considered development does not necessarily have to alienate the heritage from its past, but can in fact intensify the relationship. The footings for the industrial machines, for example, are used to create a labyrinthine plinth at ground level onto which the various parts of the programme can be attached. In the machine hall above, the turbines are displayed as silent witnesses to the past. By repeating the large, open space of the machine hall, the two theatre spaces and present themselves as the stage for the new creative production at C-mine.

The Energy Buildings are designed to function as a collective container for various creative activities. Each part of the programme is provided with a place in the labyrinthine complex, but no single part dominates. One barely senses, from one’s experience of the interior, that the cultural centre, with its two halls, occupies by far the greatest area. What is more, none of the parts of the programme has an individual facade that would enable it to attract the visitor’s attention in its own right. The design of the entrance is similarly understated, as a light structure in black-painted steel. Given the fluid, unpredictable nature of creative work, and the difficulty of compartmentalising such activity, 51N4E have ensured that each space remains open to the needs and wishes of the moment. In this context, it is understandable that the various spaces are not even given a name on the basis of their normal function, whether theatre, exhibition space, meeting rooms or restaurant/café.

The project concentrates solely on the design of the container in which various creative activities can be pursued without constraint. This explains the unusual theatre, a single large open space, with no division between stage floor and seating, which sets up new relationships with the audience. New relations to the outside world are also established via an ingenious system of solar blinds that adjusts the incoming daylight. In the more enclosed, smaller theatre, there is no fixed stage or seating, which makes the space suitable for standing activities too. Here, the surrounding balcony enables the room to be experienced in several ways. The exhibition area, in turn, has pivoted walls so it can be divided into four parts in no time.

Lastly, the historic machine hall plays its part as the linking element in the total creative experience, acting as a shared vestibule for the various programmes. The architects refer to it as a kind of expansion chamber that regulates the flow of people between the private, internal parts of the programme and the public forecourt. They also mention traditional law courts, where oversized corridors, salles de pas perdus, provide a suitable space for anonymous and informal interaction. The connecting space of the machine hall goes beyond pure necessity or function, forming a many-branched, monumental mediating space that invites visitors to stroll through the building and enjoy the creative activity around them. More than this, it stimulates their own sense of creativity – in line with a guiding principle of creative towns and cities ‘seeing enterprise leads to enterprise’.

The decision to transform the Winterslag mine site into infrastructure for creative industries now seems entirely natural. But it was preceded by years spent looking for a solution, which saw countless scenarios appear and then vanish due to lack of support. In the interim the mine site languished, a cheerless witness to a glorious past. The completion of the Energy Buildings enables C-mine to function once again as the place where Genk’s common wealth is produced and presented. And above all as the place where community life can flourish as it did before.

More specifically, the design for the Energy Buildings is the lever by which Genk can achieve its ambition of growing into a town with several hubs. In traditional towns and cities, outlying boroughs often come off worst in terms of attention and investment. Genk is reversing this logic by equipping the old mining sites as fully fledged urban centres, each with its own specialisation. While Winterslag is being developed into the creative heart of Genk, Waterschei is being marketed as a science centre and Zwartberg as an industrial park. As part of this scenario, the town’s main square, the Stadsplein, is being developed as Genk’s commercial heart. The municipal authorities are pursuing a vision of the town as a socio-artistic factory. Welfare and prosperity are no longer created solely within the walls of the traditional factory. Nowadays, the entirety of urban activities is a dynamic source of wealth.

 

References

Text published in: 51N4E, Double or Nothing, AA publications, London 2011.