News | Show all
17/10/2017

Verslaafd aan architectuur

Een artikel over de discussie rond de Biertempel en haar betekenis voor de architectuurcultuur in België

05/10/2017

Wafels, bier en architectuur

Een artikel naar aanleiding van de herbestemming van de Beurs in Brussel tot biertempel naar ontwerp van Robbrecht & Daem Architecten.

18/09/2017

Creatio ex nihilo

Column #1 over de oorsprongsmythen van de architectuur

03/08/2017

Zorg dragen voor architectuur

Artikel over gebruik en postproductie in de architectuur naar aanleiding van het Jozef Plein in PC Cartias (Melle).

20/06/2017

Do Good architectuur

Artikel over de rol van ontwerp in zorgarchitectuur.

18/03/2017

Sprak er iemand over healing environment ?

Lees hier over de bijdrage van Charles Jencks en de postmoderne architectuur aan de ontmanteling van de kliniek.

22/02/2017

Pic Nic Architectuur

Een retroactief manifest voor Pic Nic the Streets als bijdrage aan de architectuurcultuur in België. Version Française

13/02/2017

Wraak op de commons

Een artikel over het nakende einde voor Agrocité en de toekomst voor architectuur onder zelfbeheer.

03/02/2017

Architectuur van de schaamteplek

Wie grip wil krijgen op de problemen van in psychiatrische ziekenhuizen, begint bij het ontwerp van de isolatiekamer.

22/12/2016

Van Utopia naar Wuustwezel

Er zijn weinig termen die zo’n beladen betekenis hebben in de architectuurgeschiedenis als utopie. Version Français

21/12/2016

Relational Architecture

Read about the production proces of the Kanunnik Petrus Jozef Triest Square in the Psychiatric Centre Caritas, Melle. Article in DutchEnglish / French

12/12/2016

Hoeveel samenwerking kan architectuur verdragen?

Artikel over de tentoonstelling 'Ensembles. Architectuur en Ambachtschap' in deSingel en Vlaams Architectuurinstituut.

15/10/2016

Bouwstenen voor het psychiatrisch centrum van de toekomst

Lees meer over de visieontwikkeling rond het psychiatrisch centrum van de toekomst gepubliceerd in Psyche.

03/10/2016

Eco-politiek in Brussel: Bas Smets en de Brussels Urban Landscape Biennial

Artikel over het nut en nadeel van landschapsarchitectuur als instrument voor regionale ontwikkeling in Brussel.

28/09/2016

Architectuur vol van verlangen

Artikel naar aanleiding van de opening van het Kanunnik Petrus Jozef Triest Plein in Melle.

26/09/2016

(Re)Politicize!

Proud to present the A+261 issue on architecture and politics - Dutch and French edition.

21/09/2016

Architectuur met schaduw

De 20ste eeuw baarde vele duivelspacten tussen architectuur en politiek. Opvallend genoeg wordt de architectuur van het Italiaanse fascisme tot op vandaag geprezen omwille van haar abstracte vormentaal. Dergelijke rehabilitatie is de architectuur van het Derde Rijk nooit te beurt gevallen. België heeft zo zijn eigen kleine trauma in de relatie met de politiek.

24/06/2016

Ingebedde architecten

Lees meer over de architectuur van oorlog en vrede

07/06/2016

Vakmannen aan het front

Een recensie over de bijdrage van Bravoure in de Architectuurbiennale van Venetie.

04/06/2016

Toiletemmers in Werelderfgoed

Er is iets curieus met de inrichting van de gevangenis van Merksplas, waar enkele weken geleden een opstand uitbrak. De geschiedenis van de site reflecteert een utopisch beeld van de gevangenis van de toekomst, de manier waarop omgegaan wordt met die geschiedenis symboliseert dan weer de gemiste kansen.

04/12/2015

FPC Gent: geen markt, geen gevangenis

De opening van het Forensisch Psychiatrisch Centrum in Gent zorgt na één jaar werking voor een grote opluchting - zelfs bij voormalige critici. De juiste vraag is niet of aanvankelijke bezorgheid terecht was, maar wel of de opluchting niet een beetje voorbarig is? 


28/10/2015

Het penitentiair verdriet van België

In de bouw van het gevangenisdorp Haren vormen de lokale en regionale overheid samen front met de actiegroepen tegen de federale overheid - of toch niet? Hoe kunnen we de knoop tussen activisme en politiek ontwarren?

23/10/2015

Een psychiatrisch centrum bouwen we samen

Ook architectuur heeft zijn plaats op de Vlaamse Hersteldagen. Doe mee op 18 november in de Vooruit.

01/09/2015

Eindelijk een kennisplatform voor humane gevangenisarchitectuur

De website www.prisongear.be presenteert het onderzoek naar een humane gevangenisarchitectuur.

07/04/2015

Ontmanteling van de psychiatrische kliniek

Lees de gevalstudies over zorgarchitectuur in Vlaanderen gepubliceerd in Psyche

22/10/2014

Een sterke leefomgeving begint met ruimteregie

Wat deelt een onafgewerkte verkeersinfrastructuur in Godsheide, een vervallen vierkantshoeve in Grote Spouwen, een gesloten mijnkatedraal in de Eisdense Tuiwijk en een geplande gevangenis op Domein Riegersvliet?


21/08/2014

Wie is er bang van het Bouwmeestercollege?

Iedereen lijkt het roerend eens dat de Vlaamse architectuur zonder de Bouwmeester overgeleverd is aan de wetten van de markt en de willekeur van het politieke bedrijf. Lees de opinie 'De Bouwmeester en de onheilsprofeten'.

20/12/2013

A humane prison is coming to your neighbourhood

As part of the Conflict & Design Triennial the knowledge platform Prison Gear presents design studies that pave the way for a humane prison in Leopoldsburg, Belgium.

16/12/2013

Een humane gevangenis komt naar je toe

Als onderdeel van de Conflict & Design Triënnale presenteert Prison Gear twee visieontwerpen voor de toekomstige gevangenis op het militaire domein Reigersvliet in Leopoldsburg.

09/10/2013

Limburg City / Stad Limburg

Read the memorandum of the Limburg Europa Workshop / Lees de projectnota van Atelier Limburg Europa

15/09/2013

The dismantling of the psychiatric clinic

Read the case studies on care architecture in Flanders

21/08/2013

Wat is ontwerpend onderzoek?

Drie vragen over ontwerpend onderzoek, drie antwoorden vanuit de Noorderkempen.

10/04/2013

Heeft een gemeenplaats ook een gemene waarde ?

Commentaarstuk bij het Architectuurboek n° 10: Radicale Gemeenplaatsen - Europese architectuur uit Vlaanderen

03/02/2013

Is onzichtbare psychiatrische zorg mogelijk?

Review van de opstart Pilootprojecten Zorg door de Vlaams Bouwmeester

06/11/2012

Limburg heeft ambitie / Limburg has ambition

Presentatie van de Startnota Provinciaal Bouwmeester Limburg / Presentation Initial Memo Limburg Government Architect

12/10/2012

Hoeveel vernieuwing kan de gevangenis verdragen ?

Lees hoe de modernisatie van de gevangenisarchitectuur in handen van Stéphane Beel begon en eindige bij het Ducpétiaux-model.

12/07/2012

San Gimignano aan de Zenne

Lees de column naar aanleiding van de Keukentoren van XDGA

11/04/2012

Sociaal-realisme of zelfcensuur

Met Jonas Staal schreef BAVO een pleidooi voor een nieuw sociaal-realisme in de kunst. Sociaal-realisme is broodnodig in het tijdperk van de hysterische reproductie.

21/02/2012

Nu ook een schreeuw om architectuur!

Niet occupy-en, maar de gevestigde orde verleiden om in crisistijden te investeren in leuke projecten. Lees hier meer over de Studio for Unsollicited Architecture.

20/01/2012

Gesloten architectuur is ook humaan

Lees meer over Fleur Agema's gevangenismodel

21/11/2011

Waarom kunstenaars niet fascistisch genoeg zijn

Lees het artikel in het decembernummer van Rekto:Verso.

12/09/2011

De Culturele Elite

Lees de bijdrage.

29/08/2011

Artist Participation in South Africa

The international PR campaign to showcase Rotterdam's robust policy on artist participation is now also tapping into the emerging African art markets.

17/06/2011

Denkverbod op liberale kunst

Column over de stellingenoorlog naar aanleiding van de aangekondigde bezuinigingen in de cultuursector.

07/06/2011

Maak liberaal kunstbeleid liberaal

Lees BAVO's advies aan staatssecretaris Zijlstra met betrekking tot de noodgedwongen keuzen die de cultuursector in Nederland te wachten staat.

18/03/2011

International promotion campaign of the Office for Artist Participation kicks off

The City of Edinburgh will be the first to host an international promotion event of Rotterdam's innovative cultural policies for enforcing the participation of artists in heightening a city's competitiveness and securing social peace on the local level.

28/02/2011

Culture and Contestation

The essay 'Neo-Liberalism with Dutch Characteristics: The Big Fix-Up of the Netherlands and the Practice of Embedded Cultural Activism' is published in the book volume 'Culture and Contestation in the New Century'.

19/01/2011

Art and Activism

BAVO's essay 'Artists... one more effort to be really political!' is published in the volume 'Art and Activism in the age of Globalisation'.

20/10/2010

Boek verschenen: Too Active To Act

Het boek biedt een kritische analyse van de maatschappelijke betrokkenheid van culturele actoren in Nederland in de afgelopen tien jaar.

THE UNCREATIVE CITY

Take this fucking free house, you creative idiot!

project: THE UNCREATIVE CITY

date: 20/11/2008

author: BAVO

source: Architecture &

status: article



Within Rotterdam’s drive to become the next creative capital of the Netherlands, the Creative Class has replaced the Working Class as the city’s revolutionary subject. As a result the city has turned its attention from the perpetual dissatisfaction of the popular masses to the notoriously precarious working and living conditions of the ‘creatariat’. A perverse entanglement of architectural creativity, property rights, social revanchism and capitalist exploitation ensues, perhaps most visibly in a small experimental housing project in the Spangen neighbourhood.

For years featuring as the stage of a nationally broadcasted crime, Spangen is without doubt the most notorious socially depressed neighbourhood of the Netherlands. As part of a vigorous gentrification programme for the district, the Rotterdam Development Company facilitated an experimental housing project in Spangen called ‘The Poetic Freedom’. The concept was to give a dilapidated housing block practically for free to a group of people looking to buy, and have them renovate and restructure the block themselves. The future homeowners would have to invest a lot of their time, energy and money in the collective renovation of the block, and a number of limits were placed upon their enjoyment of the property: the participants were not allowed to sell or rent out the house for the first couple of years, and they were expected to actively engage with the impoverished local community through neighbourhood activities.

At first sight the Poetic Freedom is a moderate “gentripuncture” session – as it is called by the Rotterdam Development Company – with a noble social programme. However, immediately next to this block the same development company demolished huge chunks of social housing and replaced these with generic, commercial housing condominiums in state of the art contemporary architecture. This begs the question as to why it choses to develop one housing block in an experimental, retro-socialist fashion and organise the development in what they called ‘collective particular commissionership’? This means that although the people involved engaged in a collective design, building and living process they are nonetheless juridically considered as private homeowners. The main goal of the collective co-operation is thus to obtain a private house, to which the collective organisation stands in an instrumental relationship.

More critical perhaps, is that no clear formal commitments were made about the organisation of neigbourhood activities for which the new homeowners were officially recruited. Further, although this recruitment was public and open to all, in the final phase it turned out that the all participants were of the creative middleclass and not even one of them was a non-E.U. citizen. There is thus little guarantee that The Poetic Freedom will not behave like a highly exclusive “club of like-minded people” (as they themselves call it) opposed to the socially disintegrated neighbourhood. This club-formation was not only one of the main reasons mentioned by the participants to join the project; it is also played out as its condition of possibility: engaging other income groups that don’t posses certain know-how to join the club was seen by all involved parties as unworkable.

The uncertainty of a substantial contribution to the impoverished environment is all the more cynical if one considers the massive support The Poetic Freedom received from all kinds of governmental agencies and allied non-governmental organisations. Most important the city of Rotterdam used its full monopoly power as well as its budget for urban renewal to buy out the former homeowners and landlords. The Poetic Freedom was also facilitated with all the necessary organisational infrastructure and expertise by the Rotterdam Support Services for Housing. Not to forget that the direct link to national governmental bodies was used to circumvent payments the new homeowners owed to the tax authorities.

These various forms of top-down interference not only seriously questions the spontaneous ‘bottom-up’ character of The Poetic Freedom, it also shows how this seemingly more authentic housing production turns out to be its exact opposite: unthinkable without massive financial and organizational efforts of the government and part of a well-defined policy programme based on scientific reports. If not blinded by the free gift of a housing block to creative entrepreneurs we can see how the gain in this transaction is disproportionably on the side of the local government and housing corporations: while the local government hopes the gentrification of Spangen will increase its tax revenue, the housing corporation expects prices to rise from 1100 to 1800 euro per square meter.

The free house and many privileges offered by The Poetic Freedom would be a nice gift if it did not transfer onto its members the great hopes and expectations urban developers foster in the creative class. In the final analysis the loose network of The Poetic Freedom functions in much the same way as the family did in Margaret Tatcher’s famous dictum that “there is no such thing as society, only individual men and women and their families.” As a creative network The Poetic Freedom is, in the first place, a production site of true urban pioneers that are said to create a permanent revolution in the city’s culture as well as a social safety net that assures its members of possible commissions, social security and emotional help.

This allows us to posit The Poetic Freedom as the ultimate symptom of neoliberal urban development: it affirms the typical processes of social revanchism and creative exploitation in the form of the opposite: as low-scale, voluntarily, bottom-up, co-operative, alternative, genuinely creative phenomena. After all, this retrosocialist fashion of The Poetic Freedom cannot conceal its deep perverse capitalist undertone. We refer to the radical creative movement in Barcelona that rebeled against the real estate market and demanded a decent living wage with slogans that already anticipated the reactionary answer of the local government saying: “You will never own a house in your whole fucking live”. The mechanism of The Poetic Freedom is the exact opposite. Here the local government already anticipates the creatariat’s demand for decent working and living accommodation with the call of the obscene superego eager to tap emerging creative capital: “Take this fucking free house, you creative idiot!”

References

Published in: Architecture& Magazine #1: Architecture & Property, Winter 2008, pp. 15-16.